SpaceX已向太空站发射了第二个Dragon太空舱

手机 2020-12-12 16:52:44

SpaceX将向国际空间站发射其最新一批货物和补给品,但该公司使用的航天器与过去的补给任务略有不同。SpaceX正在飞行其最新升级的Dragon太空舱,以将货物运输到太空,该公司一直使用这种交通工具将宇航员带到太空站。

自2012年以来,SpaceX一直在为空间站提供补给,对于之前的20项任务,该公司都使用了Dragon太空舱的原始版本。不过,SpaceX开始开发新的Dragon太空舱,以便将人员运送到ISS或从ISS运送人员。这款名为“乘员乘龙(Crew Dragon)”(即“乘龙2”)的车辆于5月携第一批机组人员进入太空。随着新版本的投入使用,SpaceX决定不再使用其旧的Dragon太空舱,而使用升级后的版本来运载机组人员和货物。

Dragon 2太空舱在其先前版本的基础上进行了许多升级;SpaceX表示,它可以携带50%以上的科学有效载荷。新的Dragon还能自动与空间站对接。以前的版本必须停靠:它将慢慢接近国际空间站,而站上的机组人员将使用机械臂抓住进入的舱室并将其移动到开放的对接端口。Dragon 2不需要人类的任何帮助即可停靠并附加到ISS。

该任务将为空间站和宇航员提供物资,还将为国际空间站带来一​​些实验。它们包括欧洲航天局的生物小行星,该生物小行星将测试微重力如何影响生物采矿(利用微生物从岩石中提取元素的过程)的影响。该任务还将在太空中进行第一个药物研究实验,以尝试提高抗病毒药物瑞姆昔韦的效率。Nanorocks的商业气闸模块也将在船上使用,该模块基本上是一个大型金属杯,可固定在ISS的外部,旨在将有效载荷和其他材料从ISS加压环境内部带入太空。

一旦这颗太空舱到达太空站,它将不再是唯一与国际空间站相连的巨龙。11月15日,SpaceX用另外一个Dragon太空舱向国际空间站发射了4名机组人员,该太空舱于一天后与该太空站对接。这意味着该航班起飞后将有两个龙停靠在国际空间站。“这是第一次在空间站上同时出现两个龙,” SpaceX的龙任务管理主管莎拉·沃克在飞行前的新闻发布会上说。“至少在2021年底之前,这确实引来了Dragon持续存在的季节。”

由于天气原因,该任务已改期,但现在定于东部时间上午11:17从佛罗里达肯尼迪航天中心发射升空。SpaceX正在使用其二手Falcon 9火箭之一执行任务,该飞行器此前已飞行过3次。实际上,这是同一枚火箭,它于5月发射了SpaceX的首批两个乘员组。飞行之后,猎鹰9号将试图降落在SpaceX在大西洋的一架无人机上。Dragon太空舱预计将于12月7日与ISS停靠。

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