以下是苹果5G iPhone的延期发布应该会让投资者感到不安

科技 2020-05-11 15:16:23

作为VentureBeat驻当地的苹果公司(Apple)员工和下一代5G手机专家,我在今年2月发出了警告,称苹果在发布5G iPhone的过程中至少面临着四条具有挑战性的道路,而且可能被迫做出艰难的决定,才能加入5G的国际竞争。我在文章的结尾指出,“如果该公司愿意拿销量、声誉和股价去冒险,我们可能要到2020年才能看到第一代5G iPhone”,这在当时似乎是一件不太可能的事情。

但上周五晚些时候,一篇报道称,苹果确实会走这条路。苹果没有选择另一家5G芯片供应商,而是决定给目前的合作伙伴英特尔(Intel)额外的时间来打造一款值得iPhone使用的5G调制解调器,这一决定将把首款5G iPhone的发布推迟到2020年底。尽管第一批5G消费设备已经在今年秋天与早期5G网络一起发布,但第一批5G智能手机预计将在2019年初发布,使苹果公司落后于竞争对手一年半左右。

如果你投资苹果公司,这份报告至少应该像苹果公司出人意料地宣布将很快停止公布iPhone季度销量一样让你担忧。尽管苹果粉丝声称该公司是绝对正确的,但事实是,苹果确实会犯错,而且它在5G道路上走的是一条特别危险的道路。这是为什么。

苹果将自己定位为引领消费科技产业的创新者。实际上,它的每一个产品发布都或明或暗地强化了这一主题,从突出其最新的a系列芯片中始终令人印象深刻的处理器设计成就,到毫米级边框缩小,这些变化都是由它的工程师和工业设计师完成的。苹果公司现在自己开发的产品太多了,以至于公司高管公开表示,苹果缺乏创新能力。

然而,实际上,苹果并不是在真空中创造产品。是的,它或者设计或者合作设计它的外壳和许多,如果不是大部分的话。它还创建了这些产品所依赖的大部分关键软件和服务。

但苹果公司还需要为新产品获取、雇佣、来源、许可,有时甚至复制它所需要的任何东西。这就是消费技术的现实——每家公司都在这样做。任何企业都不可能在不使用外部技术的情况下创造新产品。我认为5G是这一事实的最大例证。

如果你现在问任何一家主要的技术公司(或政府)即将到来的最重要的技术是什么,他们都会回答“5G”或“AI”,越来越多的人会说“5G”或“AI”。5G预计将从根本上改变社会,以至于多位行业和政府首脑将其描述为“第四次工业革命”的催化剂,实现个人通信、协同计算和新创新,这在今天只是梦想。

上图:三星欢迎参加在韩国釜山举行的国际标准组织3GPP会议的与会者,该会议旨在最终确定全球5G标准。

开发5G作为全球蜂窝通信标准是一个历时10年、由多家公司参与的过程,汇聚了来自世界各地的数千名参与者。没有一家公司拥有5G技术的全部甚至大部分专利技术,尽管多家公司都在生产5G调制解调器,但它们各自都需要许可其他公司的创新,然后将它们封装在芯片中,使其能够在设备中使用。

苹果公司并不生产自己的手机调制解调器,尽管这是其最畅销的iphone和几乎被遗忘的iPod touch之间的关键区别。现代工程在10年前是困难的,在5G时代变得更具挑战性,因为企业很难将之前存在于雷达系统和全身扫描仪中的技术缩小到可以放进口袋里的设备。

在这一点上,高通似乎是5G芯片制造行业的领导者,原因有几个:

上图:网件公司的“夜鹰”5G移动热点。

虽然英特尔还没有像高通那样公布其内部运作方式,但其面向消费者的5G硬件在现阶段似乎并不接近高通。虽然英特尔今年推出了5G相关的活动和公告,但基本上都是软新闻:与媒体公司就5G将如何改变事物进行公开讨论,而不是发布新的芯片、设备或合作伙伴。我已经意识到,英特尔最初决定更多地参与5G网络硬件的制造,而不是消费设备,这可能是出于工程方面的原因。

英特尔今年最值得关注的“5G”公告——“原型”5G HTC Vive VR头盔的首次亮相——结果只是一个配备了WiGig适配器的当前一代Vive。到目前为止,第一批基于英特尔芯片的5G设备预计要到2019年底才能上市,即便到那时,它们也应该是电脑,而不是平板电脑或智能手机。

高通似乎领先技术,苹果应该决定依靠英特尔5 g调制解调器只有两种可能的解释:苹果是真正不愿意解决与高通的旷日持久的法律纠纷,或者是玩一场危险的游戏中获取最大可能的解决争议的条款。没有其他合理的理由来解释这一切。

如果你没有关注这一争端,苹果公司声称高通公司对调制解调器技术许可证的收费过高,而高通公司则表示,苹果公司不仅支付过低的费用,而且利用高通公司的商业机密来帮助英特尔公司开发竞争产品。高通首席执行官公开表示,他愿意解决争端;苹果还没有。

上图:英特尔高级副总裁桑德拉·里维拉在加州洛杉矶举行的英特尔5G峰会上发言。

由于这种情况,苹果几乎完全禁止自己使用高通的调制解调器,只留下少数其他选择,包括英特尔(Intel)、三星(Samsung)、华为(Huawei)和规模较小的联发科技(MediaTek)。这些选择都不实用:苹果不想从三星购买更多的零部件,也无法使用美国制造的产品-禁止华为提供5G技术,直到明年晚些时候才能获得智能手机大小的联发科调制解调器。除非它与三星(Samsung)或高通(Qualcomm)达成协议,否则它可能会在5G竞赛中迟到。

选择英特尔意味着要接受5G iPhone将至少晚于第二代:英特尔显然不会在2019年发布适合智能手机的5G调制解调器。在今年早些时候的世界移动通信大会(Mobile World Congress)上,英特尔(Intel)仅在5G演示中使用了超大型的支架天线系统,这导致外界猜测该公司无法将其XMM8050调制解调器压缩到更小的外壳中。即便是像iPad这么大(但很薄)的东西,也可能是一种延伸。

Fast Company称,英特尔正在为2020年研发第二代5G芯片,名为XMM8161,苹果公司显然将使用该芯片来制作第一代5G iPhone的原型并进行测试,但该公司并未承诺实际使用该芯片。该报告称,英特尔仍在努力减少芯片的散热问题和电池损耗,其他5G芯片制造商在过去几个月里已经公开承认存在这些问题。据报道,苹果公司将给英特尔公司一个机会来解决它在未来一年半的时间里遇到的问题,如果英特尔公司失败了,苹果公司将回到联发科公司,而不是三星,不是华为,也不是高通。

早在今年2月,我就说过,我觉得“目前对苹果来说,赌注太高了”,公司不能错过5G的第一年,尽管“苹果一直有可能不推出第一代5G设备”,就像它在3G和4G上做的那样。在我看来,2007-2011年的苹果和2018年的苹果之间的关键区别在于领导力:在2007年,苹果只是希望(但未能)在手机业务的第一年卖出1000万部iphone,而在2011年,它并不是全球智能手机销售的领导者或准领导者。

从那以后,苹果的销量大约增长了两倍,每年超过2.1亿部iphone,而2011年的销量刚刚超过7200万部。过去两年里,苹果在每个季度都是第一或第二的智能手机制造商,最近的竞争对手是三星(Samsung)和华为(Huawei)。如果你不在乎成为一个创新或销售领导者,那么在重大技术变革的头一两年袖手旁观是一回事,但如果这些事情对你来说很重要,那就完全是另一回事了。

诚然,苹果声称它并不在乎销量——只在乎制造世界上最好的产品。它放弃了占据市场主导地位的iPod产品线,转而追逐规模更大、利润更丰厚的智能手机市场的一个越来越大的份额。同样,苹果决定在下个财政季度停止公布iPhone销量,这一备受嘲讽的决定可能被解读为一个信号,表明该公司并不像关心如何成为销量冠军一样关心如何赚大钱。即使不尊重或同意这一决定,我也能理解给投资者的信息:判断苹果公司赚了多少钱,而不是它卖了多少东西。

上图:苹果公司有效地摒弃了一度占据市场领先地位的iPod系列产品,转而专注于更赚钱的iphone。

但我认为,苹果继续赚钱的能力受到其感知创新和接触越来越多客户的能力的限制,这两者都将受到5G技术的严重影响。下一代蜂窝技术将会渗透到手机、手表、增强现实眼镜、汽车、停车场、高速公路、工厂和农场的方方面面。它将使全息视频通话、高分辨率车载娱乐以及人们现在无法想象的各种用例成为可能。5G还可以让你的手机成为家庭宽带连接的替代品,让它比现在更加重要。

没有5G芯片的设备将没有带宽来提供这些体验,不管它们的摄像头或其他芯片有多强大。即使苹果已经在实验室里开发了类似的想法,它的竞争对手也将首先展示和销售这些令人兴奋的功能。如果苹果落后于5G竞争对手一两代,“创新”问题将再次浮出水面。

虽然等待英特尔准备它的调制解调器,苹果将被迫在接下来的一两年试图说服客户继续购买设备——尤其是昂贵的,很快就会第一个2 g的iPhone一样一代代人过时的iPhone 3 g的时候出来了。到2020年,它的忠实顾客会怎么看呢?

我不持有苹果的股票,但如果我是投资者,我肯定希望苹果在未来两年有一个更好的计划,而不是继续榨取现有客户的钱。在重大技术变革时期,苹果可以很容易地利用这一机会降低价格,吸引全球数百万新用户使用其设备。相反,它似乎在做相反的事情,它的许多竞争对手很可能会从这个决定中受益。

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