为什么我们不能修理自己的电子设备

科技 2020-04-03 14:18:53

传统上,当一辆车抛锚时,解决办法是修理它。维修手册,有知识的机械师和汽车配件店使汽车维修变得普遍,快速和相对便宜。即使有了现代的计算机装备的汽车,普通人也有很多事情可以做:换油、换轮胎和许多更高级的升级。

但当电脑或智能手机坏了,就很难修好,更常见的是把坏掉的设备扔掉。即使是很小的电子设备也会产生大量的电子垃圾——全世界每年产生2000万到5000万公吨的电子设备。这些废物中有一部分是回收利用的,但大多数——包括铅和汞的成分——都被扔进了垃圾填埋场。

更大的设备也同样难以修理。今天的农民经常不能修理他们拖拉机的电脑,因为制造商声称农民实际上并不拥有它们。这些公司辩称,运行拖拉机和其它机器的专业软件受到版权和专利法的保护,允许农民使用这些软件将损害这些公司的知识产权。

用户修理——或花钱请别人修理——自己拥有的物品的权利正处于危险之中。然而,在我们对产品生命周期的调查和检查中,我和我的同事发现,支持那些希望修复和重复使用损坏设备的人,可以为电子产品制造商带来好处——包括利润。

一个公司的窘境

至少有8个州——内布拉斯加州、堪萨斯州、怀俄明州、伊利诺伊州、马萨诸塞州、明尼苏达州、纽约州和田纳西州——正在考虑制定法律,要求企业让客户修理损坏的电子产品。这些提议通常要求制造商出售零部件,发布维修手册,并提供诊断工具,如识别故障来源的扫描设备。令人鼓舞的是,美国版权局(U.S. Copyright Office)今年6月建议在全国范围内实施类似的规定。美国最高法院最近裁定,公司的专利权并不妨碍人们私下转售他们的电子产品。

从一个方面来看,这些规定让制造企业陷入了困境。制造商可以通过销售授权的零件和服务赚很多钱。然而,为了保持竞争力,他们必须不断创新和开发新产品。为了降低成本,他们不可能永远为旧的和过时的设备制造和储存零件。这就导致了所谓的“计划性淘汰”,即公司设计的产品使用寿命相对较短,大约在新产品推出时就会结束。

然而,我们的研究表明,企业可以采取一种不同的方法——设计和制造可以重新利用和修复的产品——同时建立客户忠诚度和品牌知名度。通过对维修爱好者和维修行业的调查分析,我们也发现了一些障碍,比如维修手册和备件的缺乏,阻碍了维修行业的发展,而这些都是可以改进的。

消费者想要修复他们的设备

即使机器和设备变得更少的机械和更多的电子,我们发现客户仍然希望能够维修和继续使用他们购买的电子产品。当制造商通过提供维修手册、备件和其他关于如何修理产品的指导来支持这种期望时,他们就建立了客户忠诚度。

具体来说,我们发现顾客更有可能从那个制造商那里购买额外的产品,并且更有可能向朋友推荐那个制造商的产品。这里的计算很简单:更多的顾客使用公司的产品,无论是全新的还是多年后仍在使用的,都等于给公司带来了更多的收入。

我们的研究还表明,大多数电子设备的故障是由于简单的事故,如掉落设备或水洒在上面。最常见的问题是屏幕损坏。还有其他的问题,比如电池不能继续充电或者电路板停止工作。

即使是非技术用户也常常想花钱请人来清洁他们的设备,更换损坏的屏幕和旧电池等部件。如果制造商提供更换零件的通道,更多损坏的部件可以得到修复,从而延长它们的使用寿命。苹果可能会抓住这个机会:它刚刚开始在印度组装旧款iPhone,这意味着它仍在生产其他公司可以用来修理现有设备的零部件。

帮助消费者、公司和环境

技术制造商应该采取措施来促进消费者修理他们坏掉的设备的权利,这有助于减少电子垃圾和提高品牌忠诚度。但如果他们不愿意,法律和法规可以帮助他们。

例如,在法国,2015年的一项法律要求制造商在消费者购买产品之前,告知他们可以使用多久的维修部件。这让消费者在决定是否购买新产品时,可以考虑维修的可能性。

支持维修权还可以为不仅仅是技术部门带来经济效益。1998年,美国有4623家消费者电子维修和保养公司。到2015年,这一数字降至2072家。独立供应商正在创建在线市场,人们可以在那里买卖用过和修理过的电子产品。像iFixit和Repair Cafe这样的其他公司正在创建一个由人们共享修理电子设备信息的网络,甚至还让一群人亲自动手修理他们的设备。

与此同时,3d打印技术继续让人们更容易、更便宜地生产替换旧设备的零部件。

不过,企业不应担心人们会把太多东西揽在自己手里:虽然几年来3d打印和手工组装整台电脑是可能的,但它们做得并不太好。人们更有可能购买企业生产的设备;他们只是想在它们坏掉的时候能够修复它们。

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