亚马逊对人工智能 仓库机器人和Alexa的未来愿景

互联网 2020-06-11 12:13:32

在亚马逊的re:火星机器人和人工智能会议上,人类目前仍处于控制地位。

碰巧,短语“turn the lights on”听起来很像单词“tenderloin”。这种看似不重要的语音联系成为了亚马逊Alexa购物团队的一个早期挑战。毕竟,这家全球最大的在线商店并不想在顾客只想按一下电灯开关的情况下,给他们送去令人惊喜的肉包。

因此,该公司为其语音命令设计了一个排名系统,对灯光的要求(经常使用)高于对tenderloin的要求(不使用)。为了完善这个系统,该公司还赋予了Alexa上下文感知能力,这样语音助手就可以辨别对话是否与食品杂货有关,而不是智能家居控制。

“当我们确定这是你的对话的背景下,然后我们的排名在上下文和承认这个词实际上说的是是非之地,”查克•摩尔的副总裁Alexa购物,告诉我在亚马逊的re:火星人工智能和机器人技术会议本月早些时候在拉斯维加斯。

这种精确的语音识别处理是亚马逊努力将其人工智能专长和自动化应用到其业务的几乎每一层的一部分,包括其仓库机器人、无收银员零售商店,当然还有Alexa。这项幕后技术已经为亚马逊的客户提供了更快的送货速度,并帮助人们简化办事流程,比如创建购物清单或挑选一加仑牛奶。

这家零售巨头只是众多将资源投入人工智能领域的科技巨头之一。人工智能使计算机和机器人能够执行决策和预测客户需求等更高层次的任务。微软、谷歌、苹果和Facebook也在宣传这项技术如何改变和改善我们的生活。

在re:MARS, CNET采访了四名代表亚马逊广泛业务的高管。他们对亚马逊人工智能开发的一些内部运作进行了独家调查,展示了这项技术如何成为他们与沃尔玛(Walmart)等零售商以及微软(Microsoft)和谷歌等云服务提供商竞争的关键要素。

“人工智能无处不在,”创意策略分析师Carolina Milanesi在参加完re:MARS后表示。“这是他们提供的每项服务、制造的每件产品和经营的每项业务中不可分割的一部分。”

但自动化和人工智能也成为许多人的忌讳词汇,这些词汇让人担心机器人会偷走人们的工作。尽管任务自动化已经发生了几个世纪,但新技术的快速发展有可能扰乱经济的大部分领域。牛津经济研究院的分析师预测,到2030年,全球将有多达2000万个制造业岗位因自动化而消失。其他研究表明,美国数以千万计的工作岗位也面临高风险,尤其是像运输和仓库这样的低技能重复性工作。

亚马逊的高管们表示,他们在人工智能和自动化方面并不认为前景黯淡,并指出他们将继续雇佣数千人与他们的仓库机器人一起工作,并创建最新的机器学习代码。

亚马逊的re:MARS大会上,一台机器狗、一架无人机和几位人类演讲者出席了会议。

“我们并不特别担心工作岗位的流失,”亚马逊机器人公司的副总裁布拉德·波特(Brad Porter)说。“这不是‘哦,我们是不是人太多了?这从来不是我们想要解决的问题。我们在成长,我们需要雇佣更多的人。”

米兰内西指出,该公司的领导人在大会上努力谈论人工智能的好处和许多潜在的问题。

她说:“他们承认有一些复杂问题需要解决,而且需要正确地解决,这是关键的第一步。”

在艾瑞亚度假村面对数千名re:MARS参会者的舞台上。卡西诺(Casino)和亚马逊Go副总裁迪尔普?库马尔(Dilp Kumar)播放了一段鸟瞰视频,展示了亚马逊Go商店中数百个内置人工智能的摄像头看到的情况。

Dilip Kumar在re:MARS的舞台上。

这些便利店让顾客在入口处登记,拿上他们想要的东西,然后离开,而不需要在收银台停下来。摄像头将商店地板感知为一堆杂乱的泡泡——每个泡泡代表一位购物者——振动和移动,其中一些泡泡聚集在一起。

亚马逊依靠人工智能软件来理解这些信息,并确保顾客只对他们从商店取出的东西收费。

后来,在一间艾瑞亚的会议室里,库马尔告诉我,Go store软件被输入了大量视频,以便对它进行各种可能出现的潜在情况的训练。当工程师们发现该系统的弱点时,他们会拍摄商店里真人的具体动作,比如两名购物者在同一时间抢购同一件商品,然后利用这些图像来改进人工智能。库马尔的团队还在混合视频中加入了电脑生成的商店和顾客。

弄清楚所挑选的物品是另一个复杂的问题。薯片包装袋经常被弄皱,使标签模糊。同一品牌的咖啡包装看起来几乎一模一样。另外,新产品总是会被添加进来,而现有的产品也会得到新的包装。此外,数十名顾客在周围转来转去,拿起和移动物品,有时会挡住Go摄像头的视线。

库马尔说,他的团队发现,为人工智能指出产品的区别特征是无效的。例如,让机器检查标签以识别覆盆子酱和草莓酱的区别很快就会失败。

他说:“当你增加物品的数量,或者即使是包装上的微小变化,它都会变得非常易碎。”

因此,库马尔的团队使用了深度学习算法,自行找出需要注意的特征,并取得了成功。

库马尔说,尽管Go商店挤满了摄像头,但只有一小部分视频是由亚马逊存储的。这里有太多的视频要保存,而人工智能如果被喂食更多相同的活动,也不会变得更聪明。在向软件显示新的片段以继续训练它之后,这些数据通常会被删除。

机器人主管波特正努力为亚马逊的仓库机器人提供一双眼睛。

这些机器人看起来像是经过了强化的橙色Roombas,被用于亚马逊的物流中心,将堆叠在薄薄的黄色容器中的产品取走并带给它们的人类同事。亚马逊已经使用了20万个。到目前为止,这些机器人通过读取贴在仓库地板上的条形码来移动。这是一个粗糙的系统,但它在类似笼子的围场中运行良好,在那里人类不能漫步进去,被机器人撞倒。

亚马逊机器人公司的主管布拉德·波特说。

但在今年早些时候亚马逊收购了自动驾驶公司Canvas Technology之后,它就能够创造出具有复杂计算机视觉的新型仓库机器人。这些新眼睛将首次允许机器人与亚马逊员工一起在仓库的更多区域工作。

波特说,这些机器人将会做一些人类不愿做的乏味工作,包括将空的手提袋拖到装货码头、分类包裹和倒垃圾。这样,工人们就可以专注于包装等更重要的工作,这将有助于客户的订单更快送达。

引入更多的机器人和没有收银员的商店遭到了工会和倡导组织的严厉批评,它们引发了对失业的担忧。

“(亚马逊首席执行官)杰夫·贝佐斯对我们经济的愿景是,通过用自动化取代有才能的员工,不惜任何代价提高利润,”美国食品和商业工人联合会主席马克·佩隆在一份声明中表示。“虽然亚马逊从急需新工作的城市获得了数十亿美元的减税,但该公司正在无情地削减数千名现有员工的工作岗位。”

波特说,亚马逊还在持续增长,顾客的需求也在不断增加,所以雇佣的人越来越多,而不是越来越少。他补充说,这些机器人确实改变了仓库工作的性质——员工过去习惯于走在过道上收集订单,而不是等待机器人把产品送到他们那里——但这些设施一直在发生变化。

库马尔说,他预计Go stores总是需要有人来帮助回答顾客的问题和补充货架。

库马尔说:“我认为这与失业关系不大。“在我看来,这更多的是改变了员工以前在店里做的事情。”

Alexa购物主管摩尔表示,他的团队的目标是让顾客通过亚马逊的语音助手购买他们想要的任何东西。但全球范围内大约有5亿件产品,其中4亿件是亚马逊销售的,要想让人工智能提前记录这些产品实在是太多了。

相反,亚马逊会利用你在亚马逊网站上的购买记录和你过去在Alexa上的说话记录,来判断你是要欧舒丹(L’occitane)手霜,还是要看迈克尔•凯恩(Michael Caine)主演的电影。

是的,小罗伯特·唐尼在re:MARS,因为为什么不。

摩尔表示,亚马逊计划使用Alexa购物来帮助人们快速处理“低成本商品”,比如重新订购或在超市忘记取走的商品。Adobe Digital Insights的首席分析师Vivek Pandya说,这对亚马逊来说可能是一个巨大的赚钱机会,但到目前为止语音购物还没有在公众中普及,因为这项技术仍在发展中。

他说:“语音服务的承诺就是提供这种程度的便利。”“如果方便的话,你会更频繁地这样做。”

Moore说,Alexa的工程师们正在努力使语音助手变得更加主动,计划让Alexa在注意到你的购物模式后向你建议订单。

Alexa experience和Echo设备的副总裁托尼·里德(Toni Reid)表示,Alexa可能也会变得更加具有预测性,因为它会自动为人们创建一些日常事务,比如在早上打开百叶窗、打开咖啡机、打开交通报告等。

目前的Alexa Hunches功能就是这种工作的早期例子,如果发现某种模式被打破,比如后门在晚上被打开,助手会向人们建议一些事情。

如果主动语音助手、带眼睛的机器人和布满摄像头的智能商店让你觉得有点不舒服,那么随着亚马逊增强其人工智能能力,这三个概念可能会变得更加复杂。

但是,即使亚马逊让人们相信,这些技术在不牺牲工作机会的情况下提供了更多的便利,其更积极主动的人工智能仍将不得不应对这样的挑战:用更少的人力投入来理解人们的需求,从而引导他们朝正确的方向前进。

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