谷歌用自己的本土芯片替换数百万英特尔的CPU

创投 2021-06-07 11:21:54

Google 设计了自己的新处理器Argos 视频(转)编码单元(VCU),其目的只有一个:处理视频。根据最近的一份报告,高效的新芯片使这家技术巨头能够用自己的芯片替换多达数千万个英特尔 CPU。

多年来,英特尔内置于其 CPU 中的视频解码/编码引擎一直主导着市场,因为它们提供了领先的性能和功能,而且易于使用。但是定制的专用集成电路 (ASIC) 的性能往往优于通用硬件,因为它们仅针对一种工作负载而设计。因此,谷歌转而为 YouTube 的视频处理任务开发自己的专用硬件,并取得了很好的效果。

然而,英特尔可能会利用其最新技术来赢回谷歌的专业视频处理业务。

大量视频需要新硬件

用户每分钟向 YouTube 上传超过 500 小时的各种格式的视频内容。Google 需要将该内容快速转码为多种分辨率(包括 144p、240p、360p、480p、720p、1080p、1440p、2160p 和 4320p)和数据高效格式(例如,H.264、VP9 或 AV1),这需要强大的编码能力。

从历史上看,谷歌有两种转码/编码内容的选择。第一个选项是英特尔的视觉计算加速器(VCA),它包含三个 Xeon E3 CPU,内置 Iris Pro P6300/P580 GT4e 集成图形内核和先进的硬件编码器。第二种选择是使用软件编码和通用英特尔至强处理器。

谷歌认为,对于新兴的 YouTube 工作负载来说,这两种选择都不够节能——Visual Computing Accelerator 本身就相当耗电,而扩展至强 CPU 的数量本质上意味着增加服务器的数量,这意味着额外的功率和数据中心占用空间。因此,谷歌决定采用定制的内部硬件。

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