对非洲蓬勃发展的科技领域的激烈争夺

人工智能 2020-01-04 12:52:00

非洲被轻蔑地视为白人负担的日子早已一去不复返了。今天,非洲是世界上人口最年轻的大陆,正处于技术复兴的边缘,而世界上的科技巨头们却在努力理解并在这个市场上获得立足点。

非洲技术领域的规模和复杂性是问题的核心,连通性问题尤其普遍。据《互联网世界》的统计数据显示,非洲的互联网用户仅占全球互联网用户总数的10%,但却占全球人口的16%。只有31%的总人口可以上网,这意味着互联网普及率远低于世界其他地区的52%。

非洲的技术未来取决于广泛的互联互通。因此,东方和西方的企业都渴望让非洲上网。但对于每一个提出的解决方案,都会涌现出该地区特有的无数挑战。

例如,当Facebook的联合创始人兼董事长马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)宣布计划通过现在臭名昭著的Internet.org计划,将1亿非洲人连接起来时,众所周知的难题就来了。

反对者很快指出,缺乏基础设施、技术知识和可支配收入来为智能手机和数据包提供资金(更不用说满足欧洲大陆多样化语言需求的必要性),将阻碍他实现雄心勃勃的目标。有人担心,Internet.org的倡议只是facebook支持的数字殖民主义的一个幌子。

但Facebook对这些问题的意识太过强烈,最近的Facebook-commission - edinclusion Internet Indexreport就强调了这一点。

免费的基础应用程序(又名Internet.org)允许非洲用户免费访问数量有限的网站、WhatsApp和Facebook本身,而不收取数据费用。它通过与移动运营商的合作(移动运营商承担这些数据成本)来运作,目前在63个国家提供服务,其中27个在非洲。2015年,Facebook与非洲航空公司Airtel Africamobile的合作无疑增强了它在非洲的主导地位。

虽然Facebook在该地区的受欢迎程度在不断提高,但谷歌不会毫无抵抗地走下坡路。它的重点是改善非洲的基础设施,特别是其最后一英里的连接。

谷歌通过其Link项目,正在海底电缆、isp和移动网络之间建立连接。2015年,该公司在乌干达城市坎帕拉建立了第一个地铁光纤网络,并已扩展到加纳,计划在阿克拉、特马和库马西建设1000多公里的光纤。随后,Link项目已发展成为独立的CSquared业务,并于最近承诺追加1亿美元,以进一步扩大其在非洲地区的业务。这只是谷歌在2015年宣布的将互联网带给70亿人的少数举措之一。

Facebook和谷歌也在争夺非洲上空的网络连接。虽然谷歌宣布了通过project Loon实现以气球为动力的网络连接的计划,但2016年携带有效载荷的SpaceX火箭爆炸后,Facebook利用卫星系统将网络连接带到非洲的计划被打得粉碎。

这样雄心勃勃的计划是值得称赞的,但我们希望它们不会遭遇与铱卫星项目相同的命运。1999年,在花费50亿美元建造和发射卫星并提供全球无线电话服务后,该公司申请破产。

铱服务受到了几次挫折。它被认为对用户来说太贵了,在新兴市场,手机的使用正开始获得动力。此外,该服务不会给用户提供全面的覆盖,也不会在移动的车辆、建筑物和许多城市区域内工作。

这突显了许多西方公司在向非洲提供新技术时往往会做出的一个危险假设:打了折扣的服务总比没有服务要好。

Facebook和谷歌的另一个疏忽是,同样的商业模式将在非洲和西方国家奏效。一个典型的例子是这两家科技巨头的收入模式,它们主要依赖在线广告。然而,一个广告的互联网不太可能茁壮成长在非洲由于toa范围的因素,包括对许多消费者仍然缺乏数字足迹进行大部分的离线交易的现金(有少数明显的例外比如肯尼亚的m - pesa的广泛使用,例如),可支配收入低。

虽然Facebook和谷歌在发达国家赚的钱足以补贴它们在这些新兴市场用户基础的增长,但这似乎不是一个可持续的商业模式。

因此,我们面临一个难题:西方科技巨头目前在非洲的投资如何以及何时才能获得回报?

在世界的另一端,中国在过去20年里已经成为非洲最重要的经济伙伴。除了中国电信巨头华为(shuawei technologies)和中兴通讯(ZTE)(它们帮助部署了非洲大陆近20年的移动网络基础设施),中国在进入非洲科技领域时正采取更为谨慎的态度。然而,它仍然可以在两个重要方面击败西方技术企业:成本和创新。

例如,Tecno是香港母公司传音控股(Transsion Holdings)旗下的一家智能手机制造商。该公司供应面向非洲市场的手机,电池寿命更长,屏幕防尘,价格在50美元到100美元之间。Tecno发展迅速,根据Transsion Holdings的网站,其在非洲的集体品牌在撒哈拉以南非洲的市场份额超过40%。据美国全国广播公司非洲频道报道,Tecno在非洲智能手机市场上占有25%的份额。

我们还看到,东方企业正借助腾讯(Tencent)主导的微信应用与西方竞争对手展开较量。例如,作为facebook旗下的WhatsApp服务的直接竞争对手,这款应用现已在非洲上市。

然而,我认为,科技巨头(无论来自西方还是东方)需要与非洲企业密切合作,以全面了解非洲大陆所面临的独特挑战和机遇。仅凭一款华而不实的产品和一款完全不适合(也负担不起)非洲人民的产品登陆非洲是不够的。

我们已经看到了全球双方加强合作的迹象。例如,中国最大的电子商务集团阿里巴巴(Alibaba)最近登上了非洲媒体的头条,其创始人兼执行董事长马云(Jack Ma)利用首次访问非洲的机会,宣布成立一只1000万美元的非洲青年企业家基金(African Young Entrepreneurs Fund)。根据该计划,该公司将帮助200名崭露头角的非洲企业家,并让他们飞到中国,向阿里巴巴学习“实践”。

与西方科技公司在该地区已经建立的教育和培训项目相比,这可能只是沧海一粟。例如,四年前,微软推出了7500万美元的afrikaintiative,谷歌与livity africa合作运营其数字化项目,提供为期三个月的免费数字技能全日制课程,IBM资助了一个6000万美元的计算机技能项目,Salesforce.com也是该地区强大的慈善力量。

然而,阿里巴巴(以及中国的其他互联网巨头和百度)才刚刚开始将触角伸向中国以外,而随着它的扩张,它将成为一股不可忽视的力量。中国决定通过一项教育计划涉足非洲水域,这是一个精明的举动,相比之下,一些西方同行正试图向非洲介绍一些事先准备好的、多少有些复杂的项目。

使用老套的短语经常使用在传统援助的背景下由西方国家人口视为绝望和无助的在亚洲和非洲,和多年来认为白人的负担:“如果你给一个人一条鱼,他会吃一天。如果你教他钓鱼,他就不会再饿了。在21世纪,或许这个概念应该进行数字化改造。尽管这句话传统上使用的语境颇有居高临下的意味,但它毕竟有一定的道理,不仅适用于新兴市场,而且适用于全世界。

这是西方和东方科技公司在非洲工作时都需要考虑的教训。通过合作实现创新是在非洲技术领域取得成功的最佳和唯一途径。

这也是我们看到的非洲移动支付平台,如m - pesa、M-Shwari和m - kopa的一个前提。这三个都是肯尼亚的成功案例,创新是通过孵化空间来培育的,比如asiHuband,由谷歌(google)、IBMandIntel等公司提供支持。

在非洲取得成功的秘诀不只是给别人一部智能手机,并希望他们使用它。我们需要一种分散的方法,在一个保护伞下解决技术和社会经济约束。钓鱼的方法不止一种。

这可能是更加困难比复活节同行对西方企业,像非洲,作为一个新兴地区本身,倾向于与那些来自其他新兴市场(如中国),现在理解欧洲大陆面临的挑战,在未来的几年里,因为自己的最近,平易通往经济发展。

非洲正处于一个技术临界点。生存和茁壮成长在这个多元化和高度复杂的市场,我们需要企业灵活,能够适应他们的产品和商业模式,可以最有效地工作与当地企业和人才开发和促进本地内容和数码解决方案,利用智能手机的力量和广泛的连接。

与其他新兴市场一样,在非洲取得持久成功的关键是通过合作开展教育和创新。不是命运。

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