芬兰初创公司收购微软测试室以推动未来的wifi和5G

科技 2020-06-02 11:01:20

在伦敦市中心的交通高峰期,你很可能不仅会被堵在人行道上的人群搞得心烦意乱,还会被你的手机性能搞得心烦意乱。

这正是芬兰初创公司Verkotan能够重现的具有挑战性的广播环境。该公司专门从事无线性能测试,使用无线(OTA)测试室来测量移动电话、可穿戴设备和其他无线设备在现实生活中的表现。

“我们使用扫描仪来确定无线电信号到达某一特定位置的方向,例如伦敦的一条街道,以及信号的强度。然后,这些数据被用来在测试室内创造相同的环境,网络将非常类似于街上的网络,”Verkotan首席科学家Jani Kallankari说。

扎根于微软和诺基亚

Verkotan去年11月才正式成立,但由于其在微软(Microsoft)和诺基亚(Nokia)的根基,它很快就获得了成功。它的六人团队在两家公司的在线旅行社测试和无线性能方面有着悠久的历史,当微软去年宣布要关闭位于芬兰北部奥卢的前诺基亚研发部门时,Verkotan看到了机会。其创始人意识到在线旅行社测试服务的需求,并在1月份与微软签署协议,购买其移动设备测试实验室。

现在Verkotan拥有与其专业技术相匹配的设施,四个测试室总计1100立方米,此次收购(金额不详)还包括软件许可和设备。

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OTA测试是一门细致的艺术,在Verkotan的工具中,更奇怪的是模拟的手和塑造的人头。

Kallankari解释说:“测量是在不同的位置进行的,比如在桌子上、手上和耳朵上,以确定设备的天线是否足够好。”“现代手机也有大量的频率,所以有很多可能的组合来测试这是一个挑战。”

Verkotan配备了新设备,声称是北欧唯一获得认证的在线旅行社测试服务提供商,并使用其inhouse软件提供在线旅行社认证测试和定制的无线性能测试。认证测试是全球认证论坛(GCF)和PTCRB等不同无线行业认证的要求,目标是蜂窝系统、wi-fi和a - gps。此外,许多移动运营商对设备性能有自己的要求,而制造商必须满足这些要求。

量身定制的测试覆盖了几乎所有的无线电系统,从蜂窝无线电、独立GPS到Glonass和蓝牙。

“我们有能力为我们的客户量身定制并快速开发在线旅行社测试。我们非常灵活,因为我们可以根据客户的需求调整我们的内部测试系统。我们有自己的软件开发能力,而不是依赖于从供应商那里获得最新的测试软件更新。”

OTA测试可以满足移动和无线设备制造商、移动网络运营商和测试设备公司的各种需求。测试通常在受控的辐射环境(特别是一个消声室)中进行,用于测试无线设备在真实环境中的可靠性和性能,包括天线和接收器的性能。其目的是准确预测无线设备的性能和所需的信号强度,以减少电话掉线和服务质量差等问题。

下一代多天线测试

虽然OTA测试在21世纪早期就已经出现,但近年来对MIMO(多输入多输出)OTA测试的需求显著增长。

MIMO技术在路由器中很流行,并迅速扩展到移动设备,因为它可以在同一个无线电频道上同时发送和接收多个数据信号。这增加了无线速度和范围,而不需要增加带宽或传输功率。

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Kallankari说:“CTIA(无线协会)正在研究MIMO OTA测试的标准,该标准将于今年春天发布,但我们的实验室已经超过了这些要求。”“标准将是2D的,但我们的实验室已经在3D的环境下工作了。这意味着我们有了更多的天线,信号的方向可以用3D而不是传统的2D来控制。这使得创建更现实的网络模型成为可能。”

Verkotan称其为3D多径MIMO实验室,其名称来源于对2x2和4x4 MIMO阵列(天线数量和支持的独立数据流的等效数量)的测试。Kallankari说:“我没有看到任何类似MIMO实验室的公开提及。”

“MIMO测试使我们能够快速查看设备的性能并比较结果,”他继续说道。“传统的在线旅行社测试不允许实际测量新的自适应天线的真正好处。最糟糕的情况是,这些传统的测试显示,新技术降低了无线性能,而实际情况并非如此。这可能会减缓新技术的采用。”

未来的5G

虽然短期内MIMO技术是Verkotan的重点,但该公司也在展望5G的未来。4G的后继者还需要几年的时间,但Verkotan已经在研究5G的性能研究和潜在的合作伙伴关系,并希望在定义标准方面走在前列。

“对于大客户来说,MIMO和5G可能很有趣,我们正在寻找5G研究的合作伙伴,因为它正开始成长,”科莫宁解释说。“我们对与5G相关的欧盟项目感兴趣,未来我们希望参与创建5G标准。”

但眼下的目标是扩大规模。Verkotan正在积极招聘销售和软件开发人员,以加速其测试实验室的发展,并参与创建新的行业测试方法。

“我们的长期目标是成为无线性能测试领域领先的顶级质量测试实验室,”科莫宁说。

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