埃塞俄比亚能否成为非洲创业中心取决于能否实现互联互通

互联网 2020-03-30 14:33:25

埃塞俄比亚正在展示它成为非洲下一个创业中心的雄心。

这个拥有1.05亿人口、欧洲大陆第七大经济体的国家正在修改政府政策,建立天使网络,团结数字企业家。

埃塞俄比亚目前落后于非洲大陆的科技佼佼者——比如尼日利亚、肯尼亚和南非——这些国家已经成为初创公司成立、风险投资和退出的焦点。

为了加入这一行列,这个东非国家将需要改善其互联网环境,该环境主要由一家国有电信公司控制。上周,埃塞俄比亚政府关闭了整个国家的互联网。

埃塞俄比亚的科技业正在蓬勃发展。最近,在埃塞俄比亚首都亚的斯亚贝巴举行的第一次创业大会上,许多创业项目都得到了展示。

在初创企业方面,RideandZayRide已经开始获得支持(Uber还没有进入埃塞俄比亚)。他们的汽车在首都到处可见嗡嗡声,ZayRide将在8月份扩展到利比里亚,首席执行官哈塔姆·塔德斯向TechCrunch证实。

在阿迪斯的时候,我下载并使用了由女企业家Samrawit Fikru创立的Ride,它能迅速将我的手机连接到附近的司机,并允许现金支付。

本月的初创企业埃塞俄比亚(Ethiopia)也展示了高潜力的初创企业,比如支付公司YenaPay和在线食品初创企业Deamat。YenaPay致力于在埃塞俄比亚主要以现金为基础的经济中建立一个数字支付品牌。据联合创始人努尔·门苏尔(Nur Mensur)介绍,这家初创公司已经入驻了500多家商户,其中包括ZayRide。

Deamat融合了电子商务和亚博科技。“我们把小农户和消费者联系起来。人们可以用他们的手机,用他们的手机支付,得到他们想要的任何种类的农产品,然后我们提供,”联合创始人Kisanet Haile在向包括尼日利亚天使投资人Tomi Davies和Cellulant首席执行官Ken Njoroge在内的评委们推介之后告诉我。

埃塞俄比亚有几个启动点,VC和开发者活动的组织点。技术人才和创业市场Gebeya位于亚的斯亚贝巴(在全球设有办事处),为企业和技术专业人士提供项目和服务,以获得开发人员技能并扩大其数字业务规模。

BlueMoon是一家埃塞俄比亚农业科技孵化器和种子基金。其创始人Eleni Gabre-Madhin拥有丰富的海外工作经验,并在首次启动的埃塞俄比亚活动中发挥了核心召集作用。

在开发人员和协同工作类型的空间方面,埃塞俄比亚有人工智能和机器人研究公司iCog实验室,以及该国首批科技中心之一的IceAddis。IceAddis成立于2011年,其任务是开发埃塞俄比亚的IT生态系统,联合创始人兼首席执行官Markos Lemma在一次旅行中告诉我。该中心运营着Ice180等项目,这是一个为期6个月的创业加速器训练营,已经有40家企业毕业。冰石也为想要熬夜的技术人员和创业公司提供了24小时的联合办公空间,可以上网。

启动埃塞俄比亚特色的两个天使和支持网络埃塞俄比亚的创业。Tomi Davies和埃塞俄比亚侨民归国者Shem Asefaw宣布了第一个由非洲商业天使网络支持的亚的斯亚贝巴天使网络,预计今年将接受创业公司。

创业公司埃塞俄比亚(Ethiopia)也在科技领域展示了埃塞俄比亚人,这是一个有着硅谷根基的创业支持组织。来自上海的伯纳德•劳伦多(Bernard Laurendeau)是数据分析公司Zenysis的董事,也是EiT的创始成员。Stackshare的创始人Yonas Beshawred也是如此。

关于利用埃塞俄比亚移民的讨论,在美国尤为强烈和成功,因为在创业公司埃塞俄比亚(Ethiopia),包括我的座谈小组,多次提到科技。

埃塞俄比亚创业社区的最大障碍(我能看出来)是当地互联网的情况。

该国的移动和IP连接由国有的Ethio Telecom管理,尽管由新当选的总理阿比·艾哈迈德和总统萨赫-沃克·泽德领导的政府已经承诺将其私有化。

在创业公司埃塞俄比亚,我主持并与埃塞俄比亚政府代表座谈,讨论该国的“净形势”。这是在技术活动的Wi-Fi在两天内不能正常工作的背景下发生的——埃塞俄比亚的技术人员和从内罗毕飞来的流动电信技术总监本·罗伯茨在问答中指出了这一点。

几位官员,如国家创新和技术部部长Jemal Beker,指出了在未来一年内改善国家互联网质量、接入和选择的具体承诺,而坐在前排的是埃塞俄比亚创新和技术部部长Getahun Mekuria。

在官员们做出这些公开承诺后不久,政府关闭了该国的互联网,以配合全国考试。

就在埃塞俄比亚政府承诺要扩大互联网的几天后,它关闭了互联网

政府没有发布关闭的官方原因——一位负责信息通信技术政策的官员也没有回应TechCrunch的调查——但是媒体报道和一位不具名的消息人士称,这次关闭是为了防止学生作弊。

不管是否有正当的理由,我收到了一些来自当地技术人员和创业公司负责人的信息(当互联网时断时续地重新打开时),他们抱怨政府的关闭是如何完全瘫痪了他们的业务。

在埃塞俄比亚,互联网的情况似乎是先退后进。在关闭业务后,政府上周宣布了一些政策措施,以打破国家电信和知识产权垄断,并在2019年底前发放个人电信牌照。

在埃塞俄比亚努力成为科技和创业中心的有利方面,该国有一个强大的人口和经济理论——在其庞大的人口和经济中——来支持扩大解决问题的数字企业。埃塞俄比亚庞大的、具有创业精神的海外侨民群体与硅谷有着密切的联系,他们也可以成为埃塞俄比亚早期投资的资本和能力的桥梁。

埃塞俄比亚相对于其他非洲科技中心的另一个优势是,它在发展制造业(和高收入劳动力)方面取得的进步,现在正从中国那里拉来一些组装。其中包括为Tenssion’s Tecno(非洲领先的手机品牌)在亚的斯亚贝巴的一个移动组装厂。

然而,如果不改变互联网格局,埃塞俄比亚的初创企业将陷入困境。正如我们在启动埃塞俄比亚阶段所讨论的,未来的技术和初创企业——无论是在非洲还是全球——将不仅仅是由物联网或物联网驱动的。

科技企业及其终端用户正在向IoEA的未来转变:随时随地的“物联网”。埃塞俄比亚的初创公司不可能在一个只有一家国有移动运营商和知识产权的市场上朝着这个方向发展,而知识产权可以任意切断网络连接。

所以在政策方面,埃塞俄比亚的政府为初创企业提供一个有利的环境,最有效的一件事就是开放其互联网市场,提高普及率、选择、成本和可靠性。

这样做的话,其他在美国各地聚集的科技公司——风投公司、天使投资公司、集散地和企业家——可能会解决剩下的问题。

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