超大型望远镜加入对半人马座阿尔法星行星的突破性搜索

互联网 2020-01-08 19:04:36

地球上最强大的观测仪器之一,超大望远镜,将加入寻找潜在的宜居行星周围的阿尔法半人马座恒星系统。

这项调查将在2019年根据在智利运营VLT的欧洲南方天文台和突破倡议签署的协议条款进行。

突破计划由俄罗斯亿万富翁尤里·米尔纳和Face book创始人马克·扎克伯格等名人资助。这项努力包括无线电搜索来自外星文明的信号,被称为突破性收听;以及一项计划,通过阿尔法半人马座系统发送成群的纳米探针,被称为突破性星光。

几个月来,突破队一直在为一场寻找世界的运动制定细节,这场运动被非正式地称为突破观察。这样的观察将补充“星射”。

对探索的兴趣已经上升,因为发现了一个潜在的宜居行星周围的接近半人马座,系统中的第三颗恒星和最近的恒星超过太阳。可以想象,VLT运动的目标可能是接近半人马座,一个微弱的红矮星,以及系统中更像太阳的恒星,半人马座A和半人马座B。

使用VLT的协议是去年底由ESO总干事蒂姆·德·泽尤(Tim de Zeeuw)和突破奖基金会主席兼突破倡议执行主任皮特·沃登(Pete Worden)签署的。

它提供资金,用于改装VLT成像仪和中红外光谱仪,即安装在望远镜上的VIS IR仪器。该计划要求增加一个先进的自适应光学系统,以提高望远镜的图像,再加上一个电晕图,以消除来自半人马座阿尔法星的眩光。

这种增强应该使VLT足够强大,足以检测环绕恒星运行的行星的热特征。

德国的Kampf望远镜光学将研究自适应光学系统,日冕仪将由比利时的列日大学和瑞典的乌普萨拉大学联合开发。突破倡议将支付很大一部分开发费用,而ESO将在2019年提供所需的观测能力和望远镜时间。

志愿人员培训运动很可能导致后续观察。ESO正在研制一种更强大的望远镜阵列,称为欧洲极大望远镜(E-ELT)。一种设计安装在E-ELT上的中红外仪器,称为METIS,应该能够研究火星大小的行星,如果它们存在于半人马座阿尔法系统中,并找出其他围绕半人马座阿尔法以外恒星运行的行星。

一个不同的倡议,蓝色项目,一直在寻求资金,以建立一个太空望远镜,能够捕捉阿尔法半人马座周围行星的图像。蓝计划发起了一个Kickstarter运动的努力,但没有达到它的100万美元的目标,并取消了上个月的运动。

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