哈勃望远镜的读数为木星的卫星欧罗巴的水羽提供了确凿的

产经 2020-01-08 19:05:38

不是外星人。这并不奇怪,尽管NASA提前计费。但新的证据显示,木卫二(木星的一颗被冰覆盖的卫星)发出的水羽流,使人们更加兴奋,因为它提出了一项任务,可以对水进行取样,以获得生命的迹象。

证据的形式是哈勃太空望远镜捕捉到的斑点般的紫外线图像,在其灵敏度的极限下工作。科学家说,这些图像似乎显示了欧罗巴南极附近间歇性的水蒸气排放。

位于巴尔的摩的太空望远镜科学研究所的天文学家威廉·斯帕克斯(William Sparks)今天在电话会议上对记者说:“如果羽流存在,这是一个令人兴奋的发现。

斯帕克斯是一篇论文的主要作者,该论文描述了将在《天体物理学杂志》上出现的观测结果。这些紫外线读数是在2014年由哈勃太空望远镜成像光谱仪(STIS)拍摄的。

三年前,一个不同的研究小组说,来自STIS的光谱读数指向欧罗巴的高耸的水羽,但他们无法证实这些观测结果。一项基于卡西尼号任务数据的研究没有发现羽流的证据,这引起了人们的怀疑。

斯帕克斯和他的同事们尝试了一种不同的方法。他们用哈勃望远镜看着欧罗巴,而欧罗巴正穿过木星的圆盘,它反射着来自太阳的紫外线。然后他们费力地分析了数以百万计的读数,以找到欧罗巴边缘的斑点,那里的光显然是通过水汽的羽流过滤的。

两种不同的方法指向水羽这一事实增强了科学家的信心,即这一现象是真实的,而不仅仅是数据中的一个怪癖。然而,Sparks强调,还需要更多的数据来确定这一假设。美国宇航局的詹姆斯·韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)将于2018年发射,该望远镜将作为哈勃望远镜的继任者,可以交付货物。

斯帕克斯还说,证据表明水并不总是存在的。哈勃10次读数中只有三次显示了羽流的证据。“如果它们是真实的,它们必须是间歇性的,”他说。

斯帕克斯估计,羽流应该含有数百万公斤的水,并在欧罗巴表面上方上升了125英里。这将使他们进入一个联盟,更明显的水羽,已经看到从恩克拉多斯,一个冰雪覆盖的土星卫星。

与恩克拉多斯一样,欧罗巴被认为在其冰层下面有一个深水海洋,可能被潮汐压力和岩石核心的压力加热。液态水的存在将使Europa和Enceladus成为评估其潜在宜居性的特派团的主要候选人。

月球上覆盖着冰的事实提出了一个挑战:你怎么去水上?现在,科学家们更加相信,一项拟议中的Europa任务可以分析反复飞行中的羽流,包括近距离飞行,这将让探测器在通过时“品尝”水。

位于华盛顿的美国宇航局总部的欧罗巴飞行计划科学家柯特·尼布尔说,在2020年代发射的飞船上已经有了一个任务,可以进行这样的观测。

Niebur强调,欧罗巴航天器不会专门用来探测生命的存在。“我们知道如何衡量宜居性。当谈到寻找生命时,我们没有那么多的经验,“他说。

斯派克斯说,即使微生物(或冻干鱼)从地表之下喷出,木星系统的辐射环境和空间的冷真空也会杀死它们。他说:“我们必须寻找曾经在冰中或被冰所保护的东西的遗骸。

在今天的简报会之前,美国宇航局表示,科学家们将分享可能与欧罗巴海洋有关的活动的“令人惊讶的证据”-同时明确表示,他们不会报告发现外星生命。

美国宇航局发言人史蒂夫·科尔(Steve Cole)开玩笑地在简报的顶部提到了外星角度。“剧透警报:尽管最近有一些媒体报道,但这一发现与探测欧罗巴的生命无关,”他告诉记者。

科学家们更多地远离了炒作。Sparks告诉Geek Wirehe,在研究结果是否令人惊讶的问题上“中立”。研究欧罗巴多年的乔治亚理工学院行星科学家布兰妮·施密特

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